martes 16 de julio de 2024 - Edición Nº228

África | 23 jun 2024

Avance clave en los derechos de los niños

Sierra Leona prohíbe los matrimonios infantiles con penas severas

Sierra Leona promulga ley que prohíbe los matrimonios infantiles bajo severas penas, en un esfuerzo por proteger a las niñas de prácticas arraigadas por la pobreza y no por tradiciones o creencias religiosas.


TAGS: SIERRA LEONA

Por: Mundo en Conflicto

En Sierra Leona, los matrimonios de niñas menores de 18 años han sido oficialmente tipificados como delito tras la aprobación de una nueva ley por el parlamento. Esta legislación, que establece sanciones severas para quienes la infrinjan, espera ahora la firma del presidente Julius Maada Bio para entrar en vigor.

La medida ha sido aclamada por defensores de los derechos de la infancia, quienes han destacado la importancia de proteger a las niñas contra esta práctica nociva. Según datos del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), aproximadamente un tercio de las niñas sierraleonesas se casan antes de cumplir los 18 años, y hasta 400,000 son forzadas a hacerlo antes de los 15 años.

Contrariamente a percepciones erróneas, estos matrimonios no son una tradición arraigada ni están motivados por convicciones religiosas, sino que son alimentados por la pobreza que azota a muchas familias en el país. La falta de recursos económicos conduce a padres desesperados a retirar a sus hijas de la escuela y, cuando surge la oportunidad de un matrimonio con un pretendiente solvente, a veces las niñas son entregadas en matrimonio como una solución económica.

La prohibición de estos matrimonios infantiles marca un paso significativo hacia la protección de los derechos de las niñas en Sierra Leona, reflejando un esfuerzo por parte del gobierno y la sociedad para combatir este flagelo arraigado en la pobreza y la desigualdad de género.

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